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Equipos de primera respuesta

Consideraciones sobre seguridad en las llamadas de emergencia a los equipos de primera respuesta

Los equipos de primera respuesta son los primeros en llegar a la escena de una emergencia y pueden enfrentarse a situaciones difíciles y peligrosas. Suelen ser profesionales que trabajan en los equipos de bomberos y salvamento, los servicios médicos de emergencias (SME) y las fuerzas policiales.

Se calcula que los costes económicos de las lesiones de bomberos en EE.UU. oscilan entre los 1.600 y los 5.900 millones de dólares anuales(1), lo que indica la necesidad de aplicar medidas de reducción de riesgos para evitar la pérdida de productividad y de calidad de vida. Los equipos de primera respuesta exigen y merecen la mejor protección posible que les permita prepararse con confianza para responder a cada aviso.

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RIESGOS DE LA INDUSTRIA

Los riesgos y amenazas entre los equipos de primera respuesta son muy diferentes y exigen evaluaciones de riesgo correctas, protocolos de seguridad claves, programas de formación y el uso del EPI adecuado para evitar lesiones. En un estudio de la NFPA (National Fire Protection Association) de 2018, los bomberos habrían estado expuestos a más de 47.000 materiales peligrosos como el amianto, productos químicos y humos que entrañan riesgos de enfermedades crónicas(2). También están expuestos a otros riesgos propios de los servicios de emergencia, como cortes, pinchazos o incluso la abrasión de la piel con objetos afilados (como agujas, cuchillas de afeitar o cristales rotos), al registrar a un detenido, al investigar la escena de un crimen o cuando asisten a un accidente de tráfico. Una lesión por corte agrava el riesgo de infecciones por patógenos transmitidos por la sangre, que son especialmente comunes para los paramédicos cuando prestan atención médica de urgencia prehospitalaria. Una situación potencialmente letal para todos los equipos de primera respuesta es un incidente peligroso que implique agentes de guerra química.

La solución Ansell

Ya sean gases, líquidos o sólidos, los productos químicos varían en forma y concentración. En un accidente químico pueden darse diferentes emergencias, como fugas (en tierra o en agua), incendios o incluso explosiones, que exponen tanto a las personas como al medio ambiente a riesgos peligrosos. Los equipos de primera respuesta deben utilizar la protección corporal y de manos adecuada para estar preparados para lo peor. Además, deben establecerse rutinas y equipos adecuados para una descontaminación eficaz y segura tras una contaminación química. La cartera de productos de protección química de Ansell, líder en la industria, incluye soluciones con distintos niveles de resistencia a ácidos, agentes químicos orgánicos e inorgánicos y agentes biológicos.

En caso de un evento HAZMAT (materiales peligrosos), los servicios de emergencia o equipos de primera respuesta pueden enfrentarse a sustancias químicas como los agentes de guerra química (CWA) y a riesgos biológicos. Un término común utilizado para describir las amenazas de los agentes nucleares, biológicos, químicos, y radiológicos es NBQR. Esto incluye también los productos químicos industriales tóxicos (TICs). Los agentes de guerra química (CWA) contaminan de muchas maneras, como por contacto cutáneo (gas mostaza) o a través de la piel o por inhalación (VX). Son ejemplos de agentes de guerra biológica la viruela (virus) y el ántrax (bacteria). Estos riesgos requieren equipos HAZMAT bien capacitados y preparados con la elección correcta del EPI.

Durante las operaciones de rescate de emergencia, el trabajo se realiza a menudo en entornos de alto riesgo donde las manos pueden estar fácilmente expuestas a aplastamiento y pinzamiento. Debe lograrse una protección eficaz de nudillos, dedos y pulgares, manteniendo la máxima durabilidad, destreza y confort. Cuando los guantes ofrecen un confort y una protección superiores, se llevan puestos en todo momento y no se quitan cuando se ejecutan operaciones críticas, reduciendo así el riesgo de lesiones. El sistema de protección contra impactos Ringers® Impact Protection System de Ansell, diseñado con caucho termoplástico (TPR), protege contra el riesgo de impactos al tiempo que aporta un confort y una destreza superiores.

Los equipos de primera respuesta están expuestos a cortes causados por objetos afilados, como cuchillas de afeitar, bordes de acero afilados o cristales rotos. Es fácil que esto ocurra cuando se presta atención médica a una víctima de la droga, se registra a un detenido, se investiga la escena de un crimen o se asiste a un accidente de tráfico. Para reducir el riesgo de cortes y de enfermedades infecciosas, el EPI desempeña un papel importante, y puede conseguirse una protección total de manos y brazos combinando los guantes y manguitos adecuados.

Los guantes Ansell resistentes a cortes están fabricados con tecnologías innovadoras que ofrecen una excelente protección contra los cortes junto con una mayor destreza, agarre y confort. INTERCEPT™ Technology consiste en una hebra patentada resistente a los cortes que aporta un menor peso y supone una alternativa más ligera y cómoda que otras hebras patentadas. ANSELL GRIP™ Technology es un tratamiento de revestimiento que minimiza la fuerza necesaria para agarrar herramientas o materiales, mejorando la seguridad y la productividad.

Las inspecciones y las operaciones de servicio programadas de los camiones de bomberos, las ambulancias y otros vehículos de emergencia con el uso de herramientas y equipos pueden suponer un riesgo de abrasión y arañazos en las manos. Además, las aplicaciones mecánicas repetidas en entornos secos/grasientos, como la reparación de equipos no operativos, pueden requerir un agarre seguro y un gran confort. Incluso para los trabajos de mantenimiento general de bajo riesgo en un parque de bomberos, se puede conseguir un gran confort y un magnífico ajuste sin renunciar a la protección.

Los equipos de primera respuesta o servicios de emergencia, las fuerzas policiales y otros profesionales afines corren un gran riesgo de exposición accidental a estupefacientes cuando atienden a una víctima de la droga, llevan a cabo investigaciones o participan en operaciones tácticas. La exposición puede producirse por inhalación, ingestión, a través de las mucosas, por absorción cutánea o por punción con una aguja. Las drogas, ilícitas o legales, varían en forma y efectos y pueden provocar daños importantes. Los servicios de emergencia corren el riesgo de sufrir graves lesiones si no se protegen adecuadamente.

Los equipos de primera respuesta están expuestos a una presión física y emocional muy intensa. Cuando se trabaja durante largos periodos de tiempo, pueden aparecer factores de riesgo en forma de lesiones musculoesqueléticas por la realización de tareas repetitivas o por el uso de herramientas de vaivén con un agarre incómodo. Es posible que trabajen a altas temperaturas, en espacios reducidos o en zonas con poca visibilidad. Ansell ofrece soluciones EPI ergonómicas para un entorno de trabajo más seguro sin renunciar al confort. Se ha demostrado que los guantes diseñados con ERGOFORM™ Ergonomic Design Technology, patentada por Ansell, reducen de manera eficaz las molestias derivadas de movimientos repetitivos prolongados de las manos, para trabajar con confianza y confort durante más tiempo.

La importancia de estar preparados para incidentes peligrosos o pandémicos nunca ha sido tan relevante como ahora. Con el aumento de la sensibilización sobre la seguridad de los servicios de emergencia y la prevención de la propagación de infecciones víricas, el uso de los EPI adecuados favorece cualquier evaluación de riesgos y permite abordar situaciones peligrosas con confianza y tranquilidad.

A raíz de la pandemia de COVID-19, los centros de trabajo deben pensar en la necesidad de protegerse contra la propagación de enfermedades e infecciones víricas. Ansell ofrece una amplia gama de soluciones que cumplen con las directrices de la OMS en materia de prevención y control de infecciones. Para poder tomar una decisión informada, los compradores y usuarios de productos deben estar al corriente de la información más reciente y más completa sobre el EPI adecuado para protegerse del COVID-19 y de otros virus en sus entornos y aplicaciones específicos.

Herramientas y recursos

Vídeo F3 Technology™ by Ringers Gloves

Desarrollada con F3 Technology™, la serie Ringers de guantes para equipos de primera respuesta está diseñada para ofrecer el equilibrio ideal entre ajuste, forma y función para que los servicios de emergencia puedan actuar con seguridad durante una crisis. Creados para resistir, nuestros guantes duraderos resistentes a la abrasión pueden ser la última línea de defensa de los profesionales durante las operaciones de rescate emergencia.
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(1) The Economics of Firefighter Injuries in the United States, NIST Technical Note 2078, NIST (National Institute of Standards and Technology), Estados Unidos. Departamento de Comercio, (Dic 2019) https://www.govinfo.gov/content/pkg/GOVPUB-C13-b8dbdb94136ba36aad8a6192de01aedf/pdf/GOVPUB-C13-b8dbdb94136ba36aad8a6192de01aedf.pdf (páginas 25 y 30)

(2) https://www.nfpa.org/-/media/Files/News-and-Research/Fire-statistics-and-reports/Emergency-responders/osffinjuries.pdf (página 1)